Islandshästen härstammar från forntidens hästraser. Under tusen år har den levt isolerad på Island, utan uppblanding av andra hästraser. Den har bevarat urhästens gångarter. Den har förutom skritt, trav galopp även tölt och flygande pass.

Islandshästen är till storleken liten, men är mycket stark, energisk och uthållig. Rasen har blivit mycket populär de senaste 15 åren i Sverige, genom turridningsfirmor och speciella ridskolor.

Men att verkligen utbilda en Islandshäst att använda sina fyra eller i vissa fall fem gångarter, i korrekt takt, i varierade tempon, i balans , harmoni och jämvikt är en svår konst och tar lång tid.

Målet är en häst som rör sig i samtliga gångarter, med dansande lätthet, i vacker form och med glöd och gnista. Detta ställer stora krav på ryttarens känsla för gångarternas takt och samarbetsförmåga.